Israel


Israel
El Estado de Israel es un país de Asia que se encuentra en la orilla oriental del Mar Mediterráneo, en la zona conocida como Oriente Medio. Limita al norte con Líbano y Siria, al este con Jordania y Cisjordania, al oeste con el mar Mediterráneo y la franja de Gaza y al sur con el golfo de Aqaba (Mar Rojo) y Egipto.

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BIBLIA Nombre que se dio a Jacob. Al dividirse el pueblo hebreo en doce tribus, el nombre común a todas ellas fue el de Israel, que pasó a ser la denominación nacional de los hebreos.
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(Medinat Yisrael)
► Estado del Próximo Oriente. Limita con Líbano al N, Siria y Jordania al E, el mar Rojo al S, y Egipto y el mar Mediterráneo al O. Su extensión es de 20 770 km2 con un total de 6 300 000 h. La capital es Jerusalén. La moneda oficial es el nuevo shekel y la religión mayoritaria, el judaísmo. Los idiomas oficiales son el hebreo y el árabe. Se distinguen cuatro regiones naturales: la zona costera en la parte occidental; la región montañosa en el centro; el valle del Jordán en la parte oriental y el desierto del Neguev en la parte meridional. En el extremo meridional domina el clima desértico cálido, mientras que en la franja costera el ambiente es mediterráneo. Las precipitaciones aumentan de S a N. La vegetación es poco abundante y predominan las especies arbustivas y desérticas, exceptuando el N, donde prosperan los eucaliptos, coníferas y cítricos. Destacan los ríos Jordán, Yarqon y Qishon, y el lago Kinnereth. A partir de la creación del Estado israelí, la población ha experimentado un crecimiento espectacular, suponiendo los judíos la mayoría de la población total. Los árabes representan el 20 % de los habitantes. Otros grupos más minoritarios son los drusos, bahaíes, circasianos y cristianos. La densidad de población es bastante elevada en el N y en la franja costera, mientras que en el Neguev es muy inferior a la media del país. Las urbes más importantes son Jerusalén, Haifa y Tel Aviv. En las zonas ocupadas, la densidad varía (baja, en Cisjordania; muy alta, en Gaza) y predominan los árabes. Cultiva cítricos, vid, tomate, patata, trigo, frutas, cereales, etc. En el ámbito agropecuario destaca asimismo la producción de leche, huevos, pescado, etc. Produce petróleo, gas natural, fosfatos, azufre y nitratos. Las principales industrias son la alimentaria, textil, electrónica, de armamento, transportes, maquinaria y metalurgia.
HISTORIA En el s. XII a C los hebreos, que adquirieron su identidad con Abraham en el segundo milenio antes de la era cristiana, formaron una confederación de tribus cuyo núcleo en el N fue Israel y en el S, Judá. El rey David impuso una monarquía unitaria en el s. XI y estableció la capital en Jerusalén. Salomón, hijo de David, consolidó la paz, pero a su muerte, ocurrida en el 933, las tribus se dividieron y constituyeron los reinos de Israel y Judá, que lucharon entre sí por la hegemonía. Tras ser dominado el territorio por asirios, persas, macedonios y seléucidas, se formó, en el s. II, un Estado independiente y teocrático. En el año 70 de la era cristiana Roma decretó la expulsión de los judíos de Palestina y su dispersión por el Imperio, negándoles el derecho a regresar a Jerusalén (la diáspora). En los siglos posteriores, bizantinos, persas, árabes, cruzados, mamelucos, otomanos y británicos ocuparon sucesivamente Palestina. La reclamación sobre el territorio palestino como patria histórica fue obra del movimiento sionista político de Theodor Herzl, que impulsó el primer congreso sionista (1897), reunido en Basilea. En 1917, los británicos expusieron su deseo de apoyar la causa judía. Desde 1922, la Sociedad de Naciones otorgó al Reino Unido el mandato sobre Palestina. En 1936, árabes y judíos se enfrentaron en su primera guerra. En Europa, los nazis exterminaron a 6 millones de judíos durante la Segunda Guerra Mundial. En noviembre de 1947 se produjo la decisión de las Naciones Unidas sobre el establecimiento de dos estados, uno árabe y otro judío, y la internacionalización de Jerusalén. Tras la marcha de las tropas británicas el 14 de mayo de 1948, David Ben Gurión proclamó en Tel Aviv el establecimiento del Estado de Israel. La soberanía del Estado pertenecía al pueblo judío, representado por un Consejo Nacional provisional. En enero de 1949, se eligió por primera vez la Asamblea constituyente y legislativa, que designa al presidente de la República, ejerce el poder legislativo y delega el ejecutivo en un primer ministro. La Liga Árabe se opuso a la partición del territorio y comenzó a preparar la «guerra santa» contra los judíos. La guerra de Palestina de 1948-49 terminó con la victoria de Israel, que conquistó las zonas del E y el S. De la Palestina árabe sólo quedaban Gaza, ocupada por Egipto, y Cisjordania, que fue anexionada por Jordania. Durante la guerra de Suez de 1956 las tropas israelíes invadieron Gaza y la península del Sinaí, pero la presión internacional obligó al ejército israelí a retirarse de esta última. Con la Guerra de los Seis Días las tropas israelitas ocuparon la franja de Gaza y toda la península del Sinaí hasta el Canal de Suez, derrotaron a Jordania y arrebataron los altos del Golán a los sirios. La guerra del Yom Kippur (día del perdón de los hebreos), en 1973, entre Egipto e Israel tuvo un final indeciso, que obligó a Israel a una retirada parcial del Sinaí. En septiembre de 1978, el presidente egipcio Sadat se reunió con el primer ministro israelí Menahem Begin para la firma de los acuerdos de paz de Camp David, auspiciados por Estados Unidos. Los acuerdos fueron rechazados por el resto de los países árabes, que marginaron a Egipto y repudiaron a su presidente. A finales de 1987 la sublevación general de los palestinos en la franja de Gaza y Cisjordania se extendió a la ciudad reunificada de Jerusalén, en la llamada intifada, que habría de provocar una dura respuesta por parte de las autoridades israelíes. Planteado así el foco explosivo, los palestinos propusieron la fórmula «paz por tierras» en la Conferencia de Madrid reunida en octubre de 1991. Los países árabes decretaron el cese del boicot económico contra Israel a cambio del fin de su política expansionista; el gobierno de E.U.A. también presionó en este sentido. En septiembre de 1993 el gobierno israelí y la OLP firmaron un acuerdo de paz por el que se concedía una autonomía limitada a la franja de Gaza y a Jericó, que fue proclamada en mayo de 1994. Aunque en 1995 el primer ministro Isaac Rabin fue asesinado por un militante de extrema derecha israelí, el proceso de paz no se interrumpió con su sucesor Shimon Peres, que devolvió Cisjordania a los palestinos. En las elecciones de 1996 triunfó el derechista Likud. Su líder Benjamin Netaniahu formó nuevo gobierno y las negociaciones de paz se ralentizaron. Tras la victoria de los laboristas en las elecciones de 1998, el nuevo primer ministro Ehud Barak y Yasser Arafat acordaron reanudar el proceso de paz. Sin embargo, una nueva ola de violencia trajo inestabilidad a la zona, y los palestinos declararon una segunda intifada. Después de las nuevas elecciones de 2001, Ariel Sharon, líder del Likud, fue nombrado primer ministro. En 2003 fue reelegido Sharon. En 2004 el gobierno de coalición (formado por el Likud y los laboristas) israelí aprobó un plan de retirada de Gaza.
BELLAS ARTES Tras haber desaparecido prácticamente a finales de la Edad Media, la literatura en lengua hebrea renació a mediados del s. XVIII a través de la obra del poeta J. L. Gordon o del novelista A. Mapú, que en un estilo bíblico se propusieron difundir la cultura y la tradición judías entre los habitantes de los guetos de Centroeuropa. Pero la verdadera literatura hebrea se desarrolló en consonancia con el despertar del sentimiento nacionalista, a partir del auge del sionismo. Grandes poetas como H. N. Bialik clamaron contra la persecución de los judíos en Rusia y en Polonia, y en favor de las víctimas de los pogroms. También los pensadores como Asher Guinzberg elevaron su voz de protesta, utilizando un estilo adaptado a la época y un hebreo renovado en su léxico, gracias especialmente a la obra de Ytzhak Perlman, autor de Tesoro de la lengua hebrea. Tras la fundación del Estado de Israel surgió una generación de prosistas y poetas, entre los que destacan Yaacov Shavtai, J. Weinberg, Amos Oz, Yoram Kaniuk y David Grossman. Uno de los mejores escritores contemporáneos en lengua hebrea, Samuel Yoseph Agnon, obtuvo el premio Nobel en 1966. Las artes plásticas están muy influidas por las tendencias occidentales europeas. En cine, el director Moshe Mizrahi ganó el Oscar a la mejor película extranjera en 1977 por Madame Rosa.

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ofic. Estado de Israel

País del extremo oriental del mar Mediterráneo.

Superficie: 20.425 km2 (7.886 mi2). Población (est. 2002): 6.394.000 hab. (incluye la población de las alturas del Golán y de Jerusalén oriental; excluye la población de Cisjordania y de la franja de Gaza). Capital: Jerusalén. Los judíos constituyen 80% de la población y los árabes cerca de 20%. Lenguas: hebreo, árabe (ambas oficiales). Religiones: judaismo, Islam (principalmente sunní), cristianismo. Moneda: nuevo sheqel (plural, nuevos sheqalim). Israel puede ser dividido en cuatro regiones principales: la llanura costera mediterránea en el oeste; una región montañosa que se extiende desde la frontera septentrional hasta el centro del país; el valle del Rift, que comprende el río Jordán, en el este; y el árido Néguev, que ocupa casi toda la mitad meridional del país. Su principal sistema de drenaje es la cuenca interior formada por el río Jordán; el lago Tiberíades (mar de Galilea), abastece de agua a casi la mitad de la tierra cultivable del país. Israel tiene una economía mixta basada en gran parte en los servicios y la industria manufacturera; las exportaciones incluyen maquinaria y electrónica, diamantes, productos químicos, frutos cítricos, verduras y textiles. Nueve décimos de su población es urbana y se concentra en gran parte en la llanura costera del Mediterráneo y en torno a Jerusalén. Es una república unicameral, el Knesset; el jefe de Estado es el presidente y el jefe de Gobierno, el primer ministro. Existe evidencia de asentamientos humanos en Israel (ver Palestina) de al menos 100.000 años de antigüedad. Los esfuerzos judíos por establecer allí un estado nacional comenzaron a fines del s. XIX. Los británicos apoyaron el sionismo y en 1923 asumieron la responsabilidad política de lo que entonces era Palestina. La migración de judíos, que se incrementó durante el período de persecución nazi (ver Partido Nazi), provocó el deterioro de las relaciones con los árabes. En 1947, la ONU aprobó la división de la región en dos estados separados, uno judío y otro árabe. El Estado de Israel fue proclamado en 1948 y Egipto, Transjordania, Siria, Líbano e Irak le declararon inmediatamente la guerra. Israel salió vencedor (ver guerras árabe-israelíes) así como en la guerra de los Seis Días de 1967, en la que ocupó Cisjordania, la franja de Gaza, las alturas del Golán y la parte oriental de Jerusalén. Posteriores reclamaciones de Israel declarando a Jerusalén como su capital no han recibido un amplio reconocimiento internacional. En 1973 estalló una nueva guerra con sus vecinos árabes, pero los acuerdos de Camp David permitieron firmar un tratado de paz entre Israel y Egipto en 1979. Israel invadió el Líbano en 1982 para expulsar a la OLP (Organización para la Liberación de Palestina) de ese país. A fines de 1987 estalló una sublevación de los palestinos de los territorios ocupados de Cisjordania y de la franja de Gaza (ver intifada). En 1992 se iniciaron las negociaciones de paz entre Israel, los estados árabes y los palestinos. Israel y la OLP acordaron en 1993 un plan de cinco años para establecer el autogobierno de los palestinos en los territorios ocupados. En 1994 Israel firmó un tratado de paz con Jordania. Durante la década de 1990, soldados israelíes se enfrentaron repetidamente con la milicia libanesa Hezbolá. En 2000 las tropas israelíes se retiraron abruptamente del Líbano. Poco después, ese mismo año, nuevas negociaciones entre Israel y los palestinos fracasaron en medio de una espiral de violencia que reclamó cientos de vidas.

Enciclopedia Universal. 2012.

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  • Israel — Israel1 [iz′rē əl, iz′rāəl; iz′rəl] n. [OFr < LL(Ec) < Gr Israēl < Heb yisrael, lit., contender with God < sara, to wrestle + el, God] 1. a masculine name: dim. Izzy 2. Bible Jacob: so named after wrestling with the angel: Gen. 32:28… …   English World dictionary


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